Les sociétés de jeu britanniques ont été averties de se ressaisir si elles veulent conserver leur clientèle de base sur un marché en constante évolution.

Il n’a jamais été aussi facile de parier en ligne au Royaume-Uni, en ce qui concerne la technologie. En supposant que vous ne viviez pas au siècle dernier, vous avez certainement un smartphone à portée de main et une connexion haut débit sur votre ordinateur.

Une fois que le Covid-19 aura disparu, la Grande-Bretagne s’apprête à déployer un nouveau réseau 5G pour renforcer la connectivité des citoyens. Et cela s’accompagne de possibilités encore plus grandes de parier en ligne via un large éventail de sites et d’applications de jeux de casino en ligne.

La Gambling Commission a découvert que plus de 37 % de l’activité de jeu au Royaume-Uni provient désormais des paris à distance, principalement par le biais de navigateurs ou d’applications en ligne. Le fait de pouvoir parier sans avoir besoin d’un ordinateur de bureau ou de respecter les horaires d’ouverture du magasin de paris le plus proche a révolutionné le jeu, que ce soit dans les paris sportifs ou dans les casinos en ligne.

Pourtant, malgré l’essor des applications de jeu apparues sur le marché national au cours de la dernière décennie, des signes d’alerte commencent à se manifester pour le secteur des jeux d’argent au Royaume-Uni.

casino

Signes d’alerte

L’année dernière a été une étape importante pour les jeux d’argent britanniques, les chiffres de la Gambling Commission montrant que les revenus des jeux d’argent à distance ont diminué pour la première fois – de 5,6 milliards de livres sterling à 5,3 milliards de livres sterling. Il est vrai que ces chiffres sont encore sains pour le secteur, mais les chefs d’entreprise auront noté la baisse et ne voudront pas qu’elle se poursuive.

La baisse des revenus est due à un certain nombre de facteurs, tels que l’augmentation des taxes, les modifications de la réglementation et l’augmentation de la couverture médiatique sur les effets néfastes des jeux d’argent problématiques, comme la modification de la réglementation sur les terminaux de paris à cote fixe.

En effet, les principales sociétés de pari du Royaume-Uni – William Hill, Bet365, Coral Ladbrokes et Paddy Power – se sont engagées à porter à 100 millions de livres sterling par an leur taxe versée à la Gambling Commission pour aider les joueurs à problèmes – soit 30 millions de livres sterling de plus que ce qui avait été demandé.

Mais si les impôts, la législation et les jeux d’argent problématiques sont les principaux problèmes auxquels sont confrontées les entreprises britanniques et européennes, un autre facteur que les sociétés de jeux d’argent devraient surveiller est celui des parieurs qui fuient les marchés nationaux pour des propositions plus attrayantes à l’étranger.

Davantage de parieurs à l’étranger

C’est l’avertissement de Zac Cohen, directeur général de Trulioo, qui fournit des solutions de vérification d’identité aux opérateurs de jeux d’argent du monde entier et qui a récemment commandé le rapport 2020 sur les jeux d’argent en ligne et l’ouverture de comptes, qui révèle que 11 % des clients britanniques/européens ont ouvert un compte aux États-Unis. Dix-sept autres pour cent envisagent d’en ouvrir un.

“Les opérateurs de jeux d’argent en ligne disposent d’un énorme potentiel dans le monde entier, et le moment est crucial pour qu’ils gagnent des parts de marché”, explique Zac à Gambling.com.

“De nombreux consommateurs d’aujourd’hui ont une mentalité internationale et ne se sentent plus limités aux frontières d’un marché ou d’un pays, comme l’indique l’enquête – 44 % des joueurs en ligne interrogés ont créé des comptes sur un site de jeu en ligne hébergé en dehors de leur propre pays au cours des deux dernières années”.

Évolution des jeux de hasard à distance

Le secteur des jeux d’argent est en plein essor depuis que les jeux et paris en ligne ont pris leur essor dans les années 2000. Le Texas Hold’em a été l’un des jeux de casino en ligne les plus populaires téléchargés dans les cinq premières heures qui ont suivi le lancement de l’App Store d’Apple.

Au cours de la dernière décennie, alors que les smartphones se sont répandus dans la population, les recettes mondiales des applications de jeux mobiles ont fait un bond de 34,8 milliards de dollars en 2015 à 74,6 milliards de dollars cette année. Si les États-Unis n’avaient pas interdit les jeux d’argent en ligne en 2006, l’industrie mondiale serait certainement beaucoup plus importante aujourd’hui.

L’accessibilité des smartphones a incité les sociétés de jeu britanniques à perfectionner leurs produits et à lancer des casinos et des livres de sport innovants sur un marché éloigné. C’est encore le cas aujourd’hui.

Les paris sportifs en ligne, la diffusion en direct, les jeux de casino en ligne, en direct et les machines à sous immersives se sont développés au fil des ans pour offrir aux parieurs une gamme complète d’options de paris attrayantes sur de nombreux sites, tous accessibles depuis votre bureau ou un magasin de paris.

Et le marché est en constante évolution. Dans un monde qui devient de plus en plus petit grâce à la technologie, les entreprises britanniques sont encore plus exposées à la concurrence étrangère. Et comme les parieurs déplacent leurs allégeances hors du marché national, les sociétés de paris britanniques devraient chercher à suivre.

Un marché mondial

Alors pourquoi les parieurs cherchent-ils à parier à l’étranger ? Eh bien, ce n’est pas nécessairement la possibilité de parier en dehors de la juridiction d’un pays qui attire les joueurs. Tout comme vous pouvez acheter des vêtements à l’autre bout du monde, vous faire livrer de la nourriture dans un choix illimité de restaurants et regarder la télévision produite par des chaînes étrangères en un clic, le choix dans les paris en ligne est le facteur déterminant.

“D’une manière générale, les joueurs en ligne cherchent à s’engager avec des opérateurs en dehors de leur propre pays s’ils offrent des processus d’ouverture plus rapides et moins intrusifs et une meilleure sécurité”, nous dit Zac.

“De plus, les parieurs sont toujours à la recherche de nouveaux jeux de hasard et de nouvelles expériences de jeu ; le facteur le plus important pour l’ouverture de comptes en dehors du pays de résidence est un plus grand choix de jeux (48%)”.

Pourtant, cette volonté d’élargir le choix pose un problème au consommateur.

“Ce désir de nouvelles possibilités de jeu l’emporte souvent sur le désir de sécurité ou de légalité”, ajoute Zac. “Alors que les joueurs eux-mêmes rencontrent rarement des problèmes juridiques avec les jeux offshore, selon la juridiction, ils peuvent être illégaux ou constituer une zone grise. Si des problèmes surviennent, ces joueurs n’ont que peu de recours juridiques.

“Donner accès à de nouveaux jeux dans un environnement protégé et sécurisé est un meilleur moyen pour l’industrie de générer des revenus tout en protégeant les intérêts”.

Regard vers l’Amérique

En effet, les jeux d’argent sécurisés devraient faire l’objet d’une attention beaucoup plus grande dans les années à venir, à mesure que les États-Unis ouvrent leur réglementation aux jeux d’argent et aux paris sportifs à distance. Tous les yeux sont désormais tournés vers l’Amérique : une industrie des jeux d’argent à distance qui, en 2018, valait 13 milliards de dollars, devrait atteindre 149 milliards de dollars d’ici 2023.

Une poignée d’entreprises européennes et européennes – à savoir William Hill et 888 – ont réussi à prendre pied sur le marché américain. En effet, l’intérêt pour les paris sportifs des deux côtés de l’Atlantique – avec un accent particulier sur la NFL – est tel que d’autres entreprises devraient suivre.

Mais il est probable que la sécurité sera encore plus scrupuleusement contrôlée, car les gouvernements, au niveau national et local, investissent des ressources accrues dans les effets néfastes des jeux d’argent à problèmes. Trouver un équilibre approprié entre l’industrie et la réglementation peut prendre du temps, surtout dans un pays comme l’Amérique qui a interdit les jeux d’argent en ligne pendant si longtemps.

Et pourtant, l’attrait des marchés en expansion sera toujours intéressant pour les grandes entreprises, quels que soient les obstacles réglementaires à franchir.

“Le calcul est simple : plus de la moitié des joueurs en ligne ont ouvert trois comptes ou plus au cours des deux dernières années, et 59 % d’entre eux prévoient d’en ouvrir un plus grand nombre dans douze mois”, explique M. Zac. “Les possibilités d’acquérir une nouvelle clientèle sont donc infinies pour les opérateurs de jeux qui peuvent offrir un processus d’ouverture de compte sûr, transparent et rapide”.

Les nouvelles possibilités de jeu étant au cœur des préoccupations des joueurs, les sociétés de jeu sont naturellement enclines à créer des produits plus diversifiés et plus divertissants. La législation et les attitudes sociales à l’égard des jeux d’argent permettent toutefois d’équilibrer les choses.

Les parieurs s’évadent des géoblocs à leurs risques et périls

Cela conduit aux problèmes que les entreprises britanniques ont sur les acteurs qui créent des comptes offshore. La facilité avec laquelle il est possible d’établir des profils de paris étrangers reste difficile à évaluer. L’industrie américaine des jeux d’argent en ligne se développe au rythme de chaque État, chacun d’entre eux disposant de sa propre juridiction sur les lieux de paris.

Cependant, l’inquiétude demeure que l’industrie mondiale est à la traîne en matière de technologie, de nombreux parieurs utilisant des VPN pour contourner les technologies de géoblocage.

Et les parieurs semblent heureux de le faire malgré les problèmes juridiques et le manque de protection que cela implique.

“Alors que la technologie de géoblocage devient de plus en plus sophistiquée, il y a de fortes raisons de penser que les parieurs trouvent activement des moyens de la contourner pour placer des paris sur des sites offshore”, déclare Zac.

“Jusqu’à présent, les VPN semblent être le moyen par lequel ils tentent de contourner la technologie de géo-blocage, puisqu’ils permettent aux parieurs de se déplacer et de jouer sur des sites web auxquels ils n’auraient normalement pas accès en vertu de la législation locale sur les jeux d’argent en ligne.

“Il faut cependant noter que chaque fois qu’un parieur s’engage dans une opération de paris offshore, il perd tout recours légal. Bien que certains opérateurs étrangers souhaitent se bâtir une réputation à long terme, il n’est pas toujours facile de distinguer les bons opérateurs des mauvais. Sans faire leur propre contrôle préalable, ce que le joueur moyen ne veut pas faire, il est plus sûr pour eux de jouer dans leur propre juridiction ou de jouer avec des marques de jeux plus importantes et connues”.

Fouiller le monde pour trouver le meilleur produit

Ainsi, grâce à des technologies de géoblocage faciles à contourner, il semble qu’il n’y ait pas de limite à la distance à laquelle les parieurs chercheront à trouver leurs sites et applications de jeu préférés. La pression exercée sur les entreprises britanniques et européennes pour qu’elles concurrencent d’autres marchés émergents – qu’il s’agisse des États-Unis ou d’ailleurs – s’accroît d’année en année.

L’expansion tout en protégeant vos principaux clients semble être la voie évidente.

“Quel que soit le lieu d’implantation de l’opérateur de jeux en ligne, les clients recherchent une expérience client de classe mondiale”, déclare Zac.

“Même si le rapport Trulioo n’a étudié que les marchés britannique et américain, il est clair que les consommateurs du monde entier sont insatisfaits de leur expérience. Les entreprises qui ont la possibilité de personnaliser leur site web, le processus d’embarquement et les méthodes de paiement finiront par attirer davantage de consommateurs, qu’ils soient au Royaume-Uni, en Chine ou au Brésil. Toutefois, à l’heure actuelle, le secteur des jeux en ligne a encore du chemin à parcourir avant de pouvoir prétendre offrir aux joueurs des expériences numériques d’embarquement de premier ordre”.

Les entreprises nationales peuvent-elles réagir suffisamment vite ?

Il reste à voir comment les entreprises britanniques et européennes s’en sortiront à l’avenir. Nombre d’entre elles voient les revenus de leurs magasins baisser à mesure que les parieurs se tournent vers les jeux à distance – en particulier les jeunes générations. Les boutiques de paris risquent désormais de devenir obsolètes.

En attendant, les produits en ligne tels que les casinos en direct, les tournois de poker mondiaux et les paris sportifs en ligne sont désormais tous disponibles par le biais d’applications téléphoniques. Les progrès futurs du secteur pourraient dépendre du succès des entreprises qui créent des produits mobiles qui respectent les différentes réglementations tout en offrant la gamme d’options de paris, la sécurité et la sûreté que les parieurs désirent.

La consolidation du secteur pourrait également se poursuivre. Au cours des cinq dernières années, nous avons vu un certain nombre d’entreprises européennes fusionner. Ladbrokes et Coral ont fusionné en 2016 pour être rachetées par GVC deux ans plus tard. Paddy Power et Betfair ont fusionné en 2016, tandis que William Hill et 888 ont tous deux acquis des entreprises plus petites ces derniers temps. L’augmentation de la part de marché des entreprises s’accompagne d’une plus grande influence sur le marché et d’un plus grand pouvoir de lobbying.

Nous avons constaté, grâce à l’augmentation de la taxe volontaire de la Gambling Commission, que les entreprises sont désireuses de rester du bon côté de la loi et de la perception sociale. L’expansion s’accompagne donc de responsabilités.

Quant à la question de savoir si les jeux d’argent offshore pourraient ou non contribuer à l’activité de blanchiment d’argent, Zac insiste sur le fait que les sociétés de paris doivent être vigilantes et maintenir leur engagement à déterrer et à éradiquer cette pratique.

“En fin de compte, l’industrie du jeu est l’une de celles qui subissent une pression croissante pour s’assurer que leurs opérations ne sont pas infiltrées par des fonds provenant du blanchiment d’argent. Par exemple, dans l’Union européenne, la 5e directive anti-blanchiment (5AMLD) est entrée en vigueur, obligeant les opérateurs de jeux à déployer des procédures de lutte contre le blanchiment d’argent. Aux États-Unis, les quatre dernières années ont vu 110 millions de dollars d’amendes liées à la lutte contre le blanchiment d’argent et avec l’expansion du marché des paris sportifs dans ce pays, ce chiffre pourrait augmenter de manière significative.

“Au-delà des exigences réglementaires, permettre le blanchiment d’argent nuit à la réputation de l’industrie et pourrait retourner le sentiment du public contre les nouvelles opportunités de jeux. Il est impératif que les opérateurs établissent des procédures claires et efficaces pour empêcher l’entrée de fonds illégaux dans leurs systèmes afin de s’assurer qu’ils peuvent se présenter comme des entreprises justes et honnêtes”.